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LA NUIT DES ROIS

SYNOPSIS

Dans la MACA d’Abidjan, l’une des prisons les plus surpeuplées d’Afrique de l’Ouest. Vieillissant et malade, Barbe Noire est un caïd de plus en plus contesté. Pour conserver son pouvoir, il renoue avec le rituel de “Roman”, qui consiste à obliger un prisonnier à raconter des histoires durant toute une nuit.

LA CRITIQUE DE LA NUIT DES ROIS, RECOMMANDÉ PAR VOTRE MAGAZINE V.O.

« Le monde entier est une scène, hommes et femmes, tous, n’y sont que des acteurs, chacun fait ses entrées, chacun fait ses sorties, et notre vie durant, nous jouons plusieurs rôles. »

Shakespeare

Nichée au milieu d’une forêt dense et obscure non loin d’Abidjan en Côte d’Ivoire, la sinistre prison Maca est surpeuplée, dangereuse. C’est un monde parallèle, hors du temps, avec son organisation sociale, ses rites et ses codes immuables, dans lequel un jeune Ivoirien va se retrouver enfermé… Entre fable politique naturaliste, conte surnaturel, performances musicales, danses épidermiques et drame shakespearien, La Nuit des rois est une expérience de cinéma rare et fascinante. Met- tons néanmoins les choses au point : malgré son titre, si même il s’inspire ponctuellement des caractères de certains personnages (notamment le jeu autour du travestissement et son érotisme ambigu), le film n’est pas, du tout, une adaptation de la pièce de Shakespeare. Et si Philippe Lacôte en appelle bien aux mannes du dramaturge anglais, c’est probablement plus du côté de Macbeth qu’il faudrait chercher des sources d’inspiration – c’est surtout l’idée du théâtre de la vie et la mise en scène des jeux de pouvoir qui sont ici convoqués.

Tous les protagonistes du film naviguent en eaux troubles. Le personnel pénitentiaire, épuisé, semble avoir abandonné toute velléité d’imposer un semblant d’ordre et de discipline une fois les portes refermées sur les prisonniers. Élu détenu-roi de la Maca, parmi tous les taulards, Barbe Noire est malade et vit les dernières heures de son règne. Dans l’ombre, les prétendants à sa succession aiguisent leurs crocs, mais prudemment, car le vieux lion a encore de l’autorité et de la ressource. S’il a droit de vie ou de mort sur ses sujets, une règle de la Maca veut qu’il meure s’il s’avère trop affaibli pour exercer son pou- voir. Barbe Noire tente par tous les moyens de reculer cette échéance et, pour gagner du temps, nomme « Roman » le nouvel arrivant : Roman, le raconteur d’histoire, qui doit donc tenir en haleine, tout au long de la nuit de la lune rouge, le peuple des prisonniers. Sa vie en dépend, à moins que sa mort n’en soit l’épilogue inéluctable. La nuit de Roman, fils et petit-fils de griots, sera longue, peuplée des personnages dont il doit conter l’histoire dansée par ses codétenus.

Des acteurs singuliers hantent les lieux. Denis Lavant, avec une poule sur l’épaule, ou Steve Tientcheu (aperçu dans Les Misérables en 2019) dans le rôle massif de Barbe Noire. Bakary Koné interprète un Roman tout en émotion contenue, d’abord terrifié par sa découverte des lieux et, à mesure qu’il déroule son histoire, de plus en plus sûr de lui, tandis que la nuit avance et qu’il captive la foule des détenus. Étouffant et hypnotique, magnifiquement théâtralisé dans les ténèbres de la prison, le huis-clos tranche avec les images tantôt naturalistes, tantôt fantastiques du récit de Roman : l’histoire véridique, mais reconstruite par fragments au long de la nuit, de Zama King, un orphelin devenu chef de gang cruel, lynché par la population en représailles de tous ses crimes. Le « réalisme magique » relativement intemporel qui illustre le destin de Zama King, inspiré de faits réels, rejoint les très contemporains bouleversements politiques de l’histoire de la Côte d’Ivoire. Le film de Philippe Lacôte étreint, passionne, fascine tout à la fois et lorsque, au terme d’une nuit qui aura vu advenir des bouleversements irréversibles, pointent enfin les premières lueurs de l’aube, il vous laisse éberlué, pantelant, mais ravi.

U. T.

LA NUIT DES ROIS

de Philippe Lacôte
avec
En salles le 08 Septembre - Côte d'Ivoire -

Synopsis

Ichiko est infirmière à domicile. Elle travaille au sein d'une famille qui la considère depuis toujours comme un membre à part entière. Mais lorsque la cadette de la famille disparaît, Ichiko se trouve suspectée de complicité d'enlèvement. En retraçant la chaîne des événements, un trouble grandit : est-elle coupable ? Qui est-elle vraiment ?
Découvrez la critique d'Hanabi

Thème(s) du film :
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Interdiction : Tous Publics
Format image : 1:66
Format son : 5.1
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